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Safari Man – 洋楽歌詞の和訳で英語学習

洋楽(Pop、R&B、EDM、HipHop、Rockなど)を素材に、日常会話で用いられる英単語・英語表現を紹介。「洋楽の歌詞の脚注」がこれほど大きな価値をもつとは誰も予想していなかったと思います。歌詞の意味を知りたいという需要は想像以上に巨大です。洋楽の歌詞には、人生について、現在の社会や世界について、さらには経営について学ぶところが極めて多いと常日ごろから思ってきました。-Genius創業者

日本の保険会社で国際関係業務の担当TOEIC985の英語勉強法 「聞き取れず、話せない」典型的な日本人が英語で交渉できるようになるまで

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「大学までは受験英語は得意だが、しゃべること、聴くことが苦手という典型的な日本人だった」方が、日本の保険会社で国際関係業務の担当を務め、各国の金融・保険制度の調査や国際基準への意見表明などを英語で表明するまでになった習得方法をご紹介。

 

以前に本コラムで書いた「TOEICの試験では、本当の英語力は分からない」を、大久保亮さんというBIS(国際決済銀行)の元同僚が読んでコンタクトしてくれた。大久保さんは現在、日本の保険会社で国際関係業務の担当を務めており、各国の金融・保険制度の調査や国際基準への意見表明などを当然ながら英語で行っている。その語学力というと、英語で交渉するほど高度なものである。

 そんな大久保さんが、「大学までは受験英語は得意だが、しゃべること、聴くことが苦手という典型的な日本人だった」という話を明かしてくれた。大学を卒業して入社する際に、TOEFL(Test Of English as a Foreign Language=外国語としての英語テスト)を受験した。典型的な受験英語で勉強したおかげで、ライティング(書き取り)の試験は全問正解を記録。ところが、リスニング(聞き取り)の試験の得点は、なんと43点だったそう。これは偏差値での評価だから、要するに平均以下という結果だったというわけだ。相手が何を話しているのか、分からなかったという。

 これでは議論はできない。いったい大久保さんはどのようにして国際社会で発言したり、堂々と議論したりできるようになったのであろう。そこで、英語攻略法を披露してもらった。

 まずはTOEFLでなぜリスニングができなかったのかを考えた。そして、音では聞こえていても日本語と英語の語順が違っており、脳における情報処理の仕方が異なるという点に思い至ったという。例えば、「私は今日の午後、テニスをすることができない」という表現。英語では“I cannot play tennis this afternoon. ”となる。しかし、日本語の語順そのままに英語に置き換えると、“I this afternoon tennis play cannot. ”となる。

 大久保さんは英語のネイティブに、“I this afternoon tennis play cannot. ”と話しかけてみた。相手は呆気にとられている。当然と言えば当然だが、全く通じない。

 そこで、この語順の違いを自然に情報処理できるように脳を慣らさないと、いつまで経っても英語を理解できないというふうに考えた。そのために、まずは英語の語順に慣れることに力を注いだ。具体的には、日本語でも英語の語順で話してみるといった奇抜な発想だ。「私は できない することが テニスを 今日の午後」という具合だ。

 これによって、大久保さんは英語の語順に慣れていったという。だから、英語を勉強している人には「まず日本語でその語順で話してみろ」とアドバイスしているそうだ。苦手のリスニングを克服した大久保さんの現在のTOEICのスコアは985点(満点は990点)である。

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